História Do Xadrez Moderno
William Steinitz - 1ª Parte

por Pedro Alcântara

O primeiro mestre de xadrez que assumiu o título de campeão mundial foi William Steinitz, da Boêmia (Região próxima a Alemanha-Aústria).Embora quase exatamente da mesma idade que Morphy, nunca teve oportunidade de com ele medir forças, pois só atingiu as fileiras de vanguarda do xadrez em 1862, quando Morphy já havia abandonado definitivamente o jogo.

Em contraste com Morphy, Steinitz teve uma vida realmmente espinhosa. Provinha de uma família extremamente pobre. Embora seus pais não pudessem ajudá-lo financeiramentede maneira alguma, matriculou-se, aos vinte anos de idade, no Instituto Politécnico de Viena e tentou ganhar a vida lecionando.Nesse esforço era muito prejudicado por distúrbios nos pulmões e na vista.Foi obrigado a abandonar seus estudos de Engenharia e, tendo descoberto que podia enfrentar com vantagem os mais fortes enxadristas austríacos, procurou no xadrez seu meio de vida, jogando por pequenas apostas em clubes e estâncias.Seu brilhante estilo sempre atraía adversários, assim como grande número de espectadores. O nome de Morphy estava nessa época nos lábios de todos os jogadores de xadrez e todos, inclusive Steinitz, tentavam imitar o estilo do grande mestre americano.Essa tendência tornou-se quase uma farsa, com os jogadores desdenhando vencer pelo caminho mais curto quando viam uma manobra indireta que forçasse a vitória por um "brilhante" sacrifício. Steinitz conseguia mais êxito em competições individuais do que em torneios, nos quais a perda de uma única partida para um dos competidores mais fracos pode privar um jogador da vitória que moralmente merecia por sua vantagem sobre os adversários mais fortes.No primeiro Torneio Internacional de Mestres, do qual participou em Londres em 1862, Steinitz colocou-se em sexto lugar. No entanto, derrotou todos os cinco jogadores classificados à sua frente, quando os enfrentou depois em competições individuais. Em 1866, Steinitz disputou o campeonato mundial com Anderssen num match realizado em Londres, onde havia fixado residencia.Steinitz venceu por 8 a 6.Defendeu depois o título com êxito durante vinte e sete anos, em matches com os maiores jogadores da época, inclusive Blackburne, Zukertort e Tchigorin, os três mestres que dominaram os torneios europeus nas décadas de 70 e 80.

continua...

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